28 mai 2016

Vendredi 27 mai - Jour 15 - Las Vegas - Red Rock Canyon - Death Valley

Etape du Jour : Las Vegas  - Death Valley 

27 MAI

 

Aujourd'hui, c'est une étape mythique  la Death Valley, ou Vallée de la Mort.

Nous quittons Las Vegas très tôt, histoire de profiter d'une température acceptable. Et circuler calmement à Las Végas est un grand plaisir ! 

Nous partons tôt, il fait déjà 22 degrés à 6 h30 du matin, et ça va monter !

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Pause café, plein d'essence à Parhump, nous sommes intrigués par cette affiche,

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Nous interprétons qu'il doit s'agit d'un entreprise de pompes Funèbres.... et bien non, il s'agit des locaux d'une Eglise. Quelques clics sur Google, et je trouve un site qui nous remet dans le droit chemin. La première phrase est très explicite "

Bienvenue et Merci d'avoir ouvert une session sur It is Finished Ministries. Nous prions pour que lorsque vous explorez ce site, vous êtes enrichi et habilité avec la présence de Dieu et l'onction. Nous prions pour que quelque chose que vous voyez ou entendez vous ait un impact sur le changement ou vous charge de "Terminez" votre but en Jésus-Christ.(Phil 1: 6) «Être confiant de cette chose, que celui qui a commencé une bonne œuvre en vous effectuerez (ou Terminer) jusqu'à ce que le jour de Jésus - Christ."...... blablabla ! blablabla !

Nous reprenons donc notre route. On nous avait dit : c'est tout droit, et bien oui !

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Zabriskie Point : ce site était exploité autrefois pour le Borax. Il offre un  point de vue somptueux sur des formations géologiques multicolores aux formes ciselées par l’érosion et sur les collines alentours. 

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Nous irons jusqu'à Badwater. Ici nous sommes sur une mer de sel, C'est le point le plus bas d’Amérique du Nord, à 85.5 mètres au dessous du niveau de la mer ! 

Badwater, les « mauvaises eaux », est ce qui reste d’un immense lac salé qui recouvrait la vallée il y a 3000 ans. Pour moi, ce site était l'endroit mythique à ne pas manquer, et je ne suis pas décue.

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 Si on creuse un petit trou, au bout de quelques minutes, l'eau surgit.

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Nous empruntons Artist Drive, pour nous rendre à Artist Palette. La roche chargée de fer et de manganèse prend des teintes du rouge au vert en passant par le blanc et orange.

Les collines sont colorées par les dépôts des minéraux : le rouge, le rose et le jaune proviennent de sels de fer, le vert du mica, et le pourpre du manganèse.

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Nous partons à la recherche d'ombre, mission difficile, nous sommes complètement écrasés par la chaleur, il fait 40° à 14 heures.

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Nous faisons une pause casse croute sous des arbres rabougris, en compagnie de tourterelles qui quémandent des petites miettes

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Puis nous rejoignons l'oasis de Furnace Creek,  C’est la localité principale de Death Valley, une oasis (artificielle) dans le désert !

Tout près de l'hotel, le Borax Muséum présente une jolie collection de matériels 

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 Bien qu'il ne soit relativement tôt dans l'après midi, nous pouvons prendre possession de notre chambre

Il nous est impossible d'entamer une randonnée, quelle qu'elle soit avec cette chaleur.

Nous passerons la nuit au coeur de Death Valley à "The Ranch Furnace Creek" Le site est sympa, l'hotel est composé en réalités de petits bungalows tapis sous les arbres.
La chambre est confortable, propre, la clim un peu bruyante mais indispensable

La chambre nous coute 145 euros + 15 euros de taxe de séjour.... l'hébergement le plus cher de notre voyage. Et oui, nous sommes dans la Vallée de la Mort !

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Un petit plongeon dans la piscine ne nous rafraichira presque pas, je vous dis que la vie est dure ! Mais, quelle journée magnifique malgré l'hostilité des lieux !

Nous profiterons aussi de la laverie, et oui, les problèmes d'intendance sont bien présents, même en voyage.

Nous avons parcouru 204 miles :  326 km

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29 mai 2016

Samedi 28 mai - Jour 16 - De Death Valley, en route pour Yosémite

Etape du jour : Death Valley vers  Bishop

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Ce matin, départ relativement tôt de notre hôtel où nous avons dormi comme des bébés ! Il faut dire que nous étions littéralement lessivés !

Et voilà que ça recommence, à 6h 30 il fait déjà 26°, cela promet ! Nous terminons donc notre découverte de Death Valley, et le panorama est toujours aussi somptueux !

Nous arrivons à Mesquite Sand Dunes, nous y faisons quelques centaines de mètres, le sable rend la marche difficile, et la chaleur aussi, mais que c’est beau ! 

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Un peu plus loin : Mosaïc Canyon où nous faisons une petite partie de la randonnée. Ce canyon est très étroit et ses parois sont lisses comme du marbre. Certains passages doivent se faire obligatoirement en file indienne tellement c’est étroit. Et pour redescendre, parfois, pour moi, ce sera sur les fesses tellement c'est glissant !
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 Nous reprenons la route en direction de Bishop, et toujours cette immensité....

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Nous aurons la surprise de rencontrer un coyotte, somnolant à l'ombre d'un panneau routier, absolument pas effrayé par les touristes qui s'arrêtent pour lui tirer le portrait !

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Nous continuons sur Bishop, encore une très jolie route !

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 La ville de Bishop s’est proclamée capitale de la Mule, et à cette occasion organise, fin mai, une fête en l’honneur de ces animaux. De mules nous ne verrons point, par contre nous nous arrêterons dans un joli parc où se déroule un marché de produits locaux.

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Depuis le temps que nous cherchons à compléter notre garde-robe, histoire de faire plus « figure locale », c’est fait. 

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Et il y a même une exposition de patchwork, de quoi me ravir !

 

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Sur notre chemin, un camping-car et une caravane, de taille respectable, mais c'est courant ici.

 

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 Des canards batifolent dans un joli plan d'eau, nous prenons quelques minutes de repos au frais....

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Au bord de la route, nous sommes intrigués par des panneaux qui nous invitent à "adopter une route"..... bizarre ? en fait, il s'agit d'un appel à contributions fait afin de récolter des fonds pour entretenir les routes. En contrepartie, les généreux donateurs voient leur nom inscrit sur un magnifique panneau. Pas bête !

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Quelques miles plus loin, nous arrivons chez nos Hôtes (airbnb) Betsy et Harold, des gens charmants chez qui nous passerons la nuit.

Peu de temps après notre arrivée, nous avons la surprise de voir arriver une amie de notre hôtesse, qui parle français et qui est venue nous accueillir et nous permettre de mieux communiquer. Nous sommes vraiment touchés par cette délicate attention !

Un petit verre de vin californien à la main, nous pouvons parler de nos futures élections communes et de leur hantise de voir arriver Donald (pas le canard), au pouvoir !

Nous passerons la nuit cher Betsy et Harold - Buena Vista Road à Bishop

Nous payons 89 euros pour la nuit.

 

 

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Nous avons parcouru 200 miles : 320 km

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30 mai 2016

Dimanche 29 mai - Jour 17 - Mono Lake - Bodie

Etape du jour : Bishop - Mono Lake - Bodie - Bridgeport

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Nous quittons nos hôtes au petit mati.n. Nous avons passé une excellente soirée à regarder un match de basket car ils sont fervents supporters d'une équipe qui jouait un match important (désolée, j'ai oublié le nom....)

Le temps est beaucoup plus frais, seulement une dizaine de degrés vers 6h30.

Le panorama que nous découvrons en prenant la route est superbe : la neige sur la Sierra Nevada

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Nous traversons successivement des régions de cultures, de forêts magnifiques

 

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Les bas cotés de la rouge sont tapissés de ces jolies petites fleurs roses. La nature est en plein réveil ici !JOUR16 (18)

 

 Nous atteignons le lac Mono, traduction de Mono lake en anglais, qui est un lac salé situé dans le désert de la Sierra Nevada en Californie, à environ 13 km à l’est du parc du Yosemite, près de la ville de Lee Vining

Mono Lake, i est célèbre pour ses tufas : ce sont des formations calcaire en forme de cheminée qui sortent du lac. Les eaux du lac ont une concentration en sel deux fois supérieur à l'eau de mer.
Les tufas sont créés par une réaction chimique  entre l'eau douce souterraine qui contient du calcium et l'eau de lac. Pendant des années le calcaire s'est déposé au fond du lac, et ces colonnes sont, normalement sous marines. La région de Los Angeles ayant honteusement prélevé de l'eau, le niveau du lac a considérablement baissé, ce qui explique que l'on trouve des tufas bien loin du lac. Heureusement, la mobilisation des habitants a permis de stopper cette pratique, et depuis 1994 l'eau remonterait progressivement.
Le spectacle est magique.

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Un joli bassin bouillonnant

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 Nous faisons plusieurs petites promenades autour du lac, c'est aussi une belle réserve d'oiseaux.

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De jolis massifs de fleurs sont éparpillés dans la natureJOUR16 (62)

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Il y a aussi les petites bêtes qui rampentJOUR16 (57)

Et même des champignons !JOUR16 (66)

 

Nous déjeunerons on bord du lac, sur une aire de pique nique, et à notre grande surprise nous aurons la visite d'un troupeau de biches qui sont à quelques mètres de nous.

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Nous prenons la route pour nous rendre au village fantôme de Bodie. C'est une ville minière qui a vu le jour à la fin du 19ème siècle. On y découvre de l'or, et c'est la ruée !!!!! La population passe de 20 mineurs à plus de 9000 personnes.

On y trouve de tout : des familles, des voleurs, des mineurs, des cow boys, des protistuées, des curés......  mais c'est aussi une des villes les plus dangereuses de l'Ouest.

Mais le vent tourne, et le déclin de la mine fait partir une bonne partie de la population,  il reste 1500 personnes, qu'un terrible incendie qui dévaste le village se charge de faire fuir.

Le village est transformé en Parc d'Etat que l'on visite.

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Ici l'école :JOUR16 (87)

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La banque, ou ce qu'il en reste !

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L'église :

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 La morgue, qui a encore un petit stock de cercueils. Il faut dire qu'à l'époque de la pleine production de la mine, un mineur mourait chaque jour ! 

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Tout est resté en l'état, comme si les habitants avaient fui.

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Certains véhicules détonnent vraiment près du site ! Qui dit mieux :

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Nous passerons la nuit à "The Redwood Motel à Bridgeport.

Le plus mauvais hotel de notre voyage, accueil bourru, petit déjeuner à la limite de l'escroquerie, très poussièreux, et.... très cher 

Pour cet hotel nous paierons en effet la coquette somme de 135 $.... 

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  Nous avons parcoru 194 km : 310 km

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01 juin 2016

Lundi 30 mai - Jour 18 - Yosemite

Etape du jour : Bridgeport - Midpines

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Changement de température, à notre départ de l'hôtel, il y a de la glace sur le pare brise ! Vite on troque les shorts contre des pantalons !

Et je suis particulièrement contente aujourd'hui car je rêvais de faire cet itinéraire là. Nous allons emprunter la Tioga Road qui culmine à 3000 mètres, et qui n'ouvre que dès que les conditions météo le permettent. J'avais donc prévu deux plans : Tioga Road ouverte (plan B) ou Fermée (plan A), et réservé les hôtels en double, en pensant bien à les annuler d'un côté ou de l'autre, en fonction de la météo. Facile non ? Sauf que la Tioga Road a ouvert le 18 mai, j'ai donc annulé le plan A pour le plan B, et la Tioga Road a été refermée quelques jours après, donc, j'ai rétabli le plan A et annulé le plan B.... et puis la route a réouvert le 28 mai (Avant-hier), donc, j'ai rétabli  le plan B et annulé le plan A. Vous me suivez ? 

Direction le parc de Yosémite donc, et franchement, il aurait été dommage que nous ne puissions passer par là !

Un dernier panorama sur Mono Lake

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Nous sommes bien sur la bonne route, devant nous, les sommets enneigés de la Sierra Nevada

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Et nous voici arrivés à Tioga Pass, ouf, il est bien ouvert !!!! 

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 Nous sommes maintenant dans le Parc de Yosemite 

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  On se rend compte qu'il devait y avoir pas mal de neige 

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 Nous croiserons plusieurs jolis lacs tout au long de cette magnifique Tioga Road.....

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 Un comité d'accueil est là, comme d'habitude. Nous sommes émerveillés de voir le nombre d'animaux sauvages, paissant tranquillement un peu partout ! 

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Nous avons prévu le trail "Lembert Dôme"

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Sur le parking, ces grandes boites sont destinées à stocker la nourriture des randonneurs, afin que les ours ne s'en prennent pas aux véhicules.

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C'est parti, mais le chemin est encore très enneigé, du coup, nous ratons une indication, et nous nous retrouvons à Dog Lake.

Peu importe, c'est magnifique

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Nous traversons une jolie prairie d'altitude traversée par la Merced River : Tuolume Meadows.

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Nous continuons notre descente , ici Half Dôme qui est très visible dans tout le parc. car il culmine à 2700 mètres.

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Notre prochain objectif : voir les séquoias géants de Merced Grove ! Et ils sont vraiment géants les bougres, et leurs pommes de pin aussi !

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 Et puis, alors que nous remontons, cerise sur le gâteau, nous aurons la chance d'observer un ours, un peu loin, mais nous sommes super contents d'en avoir vu un, ce sera le seul !

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L'après midi, nous décidons de rejoindre un super point de vue : Glacier Point. Hélas, nous serons pris dans des embouteillages terribles et nous passerons un peu plus de temps que prévu sur la route. Et oui, c'est le "Mémorial Day", et les américains ne travaillant pas, ils vont visiter Yosémite !

Arrivés à destination, un panorama extraordinaire s'étend à nos pieds, nous avons vraiment bien fait de venir !!!!

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Half Dôme, le point culminant du parc culmine à 2700 mètresJOUR17 (123)

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Tiens ! encore un charmant habitué des lieux !JOUR17 (145)

 Nous passerons la nuit au "Yosémite Bug Rustic Mountain Resort", et dans son nom il y a rustic. On ne nous a pas menti ! Pas de problème nous sommes tellement fatigués qu'on dormirait dans la voiture ! et notre hotel rustic s'est révélé très confortable.

Pour ce luxueux palace, nous paierons 64 euros, et c'est un exploit d'avoir trouvé à ce prix là. Dans le parc, les hébergements sont aux environs de 150 euros. 

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Nous avons parcouru 208 miles : 324 km

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Mardi 31 mai - Jour 19 - Yosemite

Etape du jour : Midpines, Yosemite, Oakdale

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Nous continuons notre visite du Parc de Yosémite. Ici contrairement aux parcs précédents que nous avons visité,s tout est vert, il y a de l'eau partout, et oui, la neige fond. On pourrait y passer beaucoup de temps compte tenu du nombre de promenades et de sites à découvrir.

Nous longeons la Merced River et son flot impétueux, la neige fond sur les sommets....

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Les bas côtés sont superbement fleuris, la nature en plein réveil fait très bien les choses.

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Nous saluons El Capitan, un "caillou" gigantesque, le plus photographié de tout le parc

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Une courte promenade nous amènera au pied de la Bridalveil Fall, très facile d'accès.

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Puis, ce sera Vernal Falls, et là,, ça se corse. Le chemin ombragé qui longe la rivière est facile, , mais  la seconde partie est plus sportive car il s'agit de grimper tout là-haut par un escalier taillé dans la pierre..

Nous ferons une partie seulement de Mist Trail, la deuxième partie n'est pas du tout à notre portée !

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Le début du trail, dans un sous bois est très agréableJOUR18 (27)

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Le débit de la chute est vraiment impressionnant,JOUR18 (20)

Nous devons emprunter un escalier un peu glissant, et arrivés en haut, nous avons droit à une douche carabinée !4744672026_228460c371_z

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Une dernière cascade, la Yosémite Fall, haute de 739 mètres, il s'agit de la plus haute cascade d'Amérique du Nord et redouche assurée !

Mais compte tenu de la température ambiante on ne se plaint pas

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 Le paysage est verdoyant, il faut dire que le parc ne manque pas d'eau à cette saison.

Nous reprenons la route pour nous diriger vers Oakdale où nous dormirons, avant de rejoindre San Francisco. Le thermomètre indique plus de 100°F, soit près de 40° 

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Nous pasons la nuità Oakdale, à Holyday Motel, très agréable, 84,5 $holyday motel

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 Nous avons parcouru 138 miles : 221 kilomètres

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03 juin 2016

Mercredi 1er juin - Jour 20 - San Francisco

Etape du jour : Oakdale - San Francisco

Aujourd'hui, nous quittons les parcs pour rejoindre San Francisco

Nous traversons une zone très agricole avec des plantations immenses d'amandiers, de noyers et autres arbres fruitiers.

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 La circulation est particulièrement dense

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Nous franchissons  le Richmond Rafael Bridge

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Nous arriverons à San Francisco par le Golden Gate Bridge, mais avant nous faisons une petite halte au phare "Point Bonita Lighthouse.

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 Petite déception, ce mythique pont ne se dévoilera pas complètement  à cause de la brume ambiante que nous garderons d'ailleurs pendant tout notre séjour

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 La prison d'Alcatraz

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 Nous flânerons ensuite dans le  quartier Fisherman's Warf, et son Pier 39, très touristique, et nous y découvrirons une colonie impressionnante d'otaries qui squattent des pontons et se chamaillent continuellement. Bruits et odeurs assurés ! On pourrait passer des heures à les regarder !

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 Les rues de San Francisco sont particulièrement pentues

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Dans le quartier Télégraph Hill ; nous partons à l'assaut de la Coït Tower, construite en 1933.. De la haut, nous aurons une vue imprenable sur San Francisco.. Cette tour pyramidale de 50 étages desservis par 18 ascenseurs est devenue un des symboles de la ville, au même titre que le Golden Gate Bridge.

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De magnifiques fresques ornent les murs de la tour., et la vue sur la ville est grandiose.
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 La Transamérica Pyramid est le plus haut gratte-ciel de San Francisco. Elle est située dans le Financial District. Elle s'élève à 260 mètres de haut (324 mètres avec son antenne)

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 Le Bay Bridge,  qui est constitué de deux ponts traversant la baie de San Francisvo. Il relie les villes d'Oakland à l'ouest et San Francisco. 

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Des Cacatoès picorent des baies dans les arbres

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 Un autre incontournable de San Francisco : Lombard street : situé dans le quartier Russian Hills, cette rue est un des symboles de la ville. Plusieurs lacets très serrés sur une pente de 30 %..... Nous l'avons montée à pieds !

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  Photo trouvée sur internet, et oui, pas facile de faire ce genre de photo soi même 

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Nous rentrons à notre auberge de jeunesse, hébergement qui sera une des agréables surprises de ce voyage : un ancien fort réaménagé, tout près de la mer. Le matin au petit déjeuner, nous aurions pu voir le Golden Gate Bridge (sans la brume) ! Une jolie chambre, une immense cuisine, vraiment super ! Nous payons 218 $, petits déjeuners inclus pour 2 nuits.

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 Nous avons parcouru 120 miles : 192 km

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Jeudi 2 juin - Jour 20 - San Francisco

Etape du jour : San Francisco

Pas de kilomètre en voiture, tout se fera à pied aujourd'hui ! ou en transport en commun.

San Francisco s'étend sur un carré de 11 kilomètres de côté et occupe 43 collines sur les flancs desquelles s'accrochent de jolies maisons victoriennes

Donc, après un généreux petit déjeuner, nous rejoignons la station de cable-car dont il ne subsiste que 3 lignes, prises d'assaut par les touristes. En cas de forte affluence, on peut même voyager débout sur une plate forme à l'extérieur ! A chaque terminus, les opérateurs doivent retourner les trams manuellement sur une plate forme tournante.

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Le mécanisme intéresse évidemment Michel, les bruits ambiants ne sont pas forcément rassurants, mais ça marche.ZZJOUR 21(4)

 La circulation dans les rues particulièrement pentues est très impressionnante

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Nous sommes dans le quartier Civic Center, nous passons devant City Hall : l'hotel de villeZZJOUR 21(20)
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  Nous nous dirigeons dans le quartier de Mission Dolorès, un quartier très cosmopolite et très ancien. Dans certaines rues nous découvrons d'immenses fresques murales.

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Ici, sur un batiment qui s'appelle la maison des mères

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 Nous cherchons et nous trouvons la Maison Bleue qui inspira Maxime le Forestier. Et quand on parle à un américain, il sait que les français que nous sommes cherchent obligatoirement "the blue house" dans ce quartier !

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 Les Painted Ladies dans Alamo Square, ce sont six maisons alignées, à l'architecture victorienne très photogéniques. Ce quartier regorge de très jolies maisons construites dans ce style.

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ici Mission Hight School
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Le ridicule ne tue pas ! nous verrons beaucoup de toutous affublés bizarrement !

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Nous continuons notre promenade dans San Francisco, partout des voitures de police, de pompiers toutes sirènes hurlantes, des limousines, oui, on est bien aux USZZJOUR 21(48)

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Nous reprenons le cable car, une longue file d'attente s'est formée. Nous regagnons Fisherman Warf, nous aurions pu emprunter cette petite voiture mais nous préférons les sensations du cable car, d'autant plus que nous avons pu nous installer sur les places immédiatement devant ; 

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Arrivé au terminus de la ligne, le cable car est tourné, par deux personnes sur une plate forme tournante, les gestes sont automatiques et répétés tout  au long de la journéeZZJOUR 21(54)

Nous descendons tout droit en direction de la mer, au loin la prison d'Alcatras
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 Et puis, comme c'est mon anniversaire, on a décidé de fêter ça, avec un succulent plateau de crabe et langouste, un délice.

J'ai demandé à la serveuse de nous prendre en photo, en lui disant que je voulais garder un souvenir de ce repas parce que "to day, it's my birthday". 

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On nous fournit même de très élégants bavoirs, à défaut d'être élégants, il sont surtout très utiles. 

On se demande comment faire pour manger ces énormes épis de maïs, un rapide coup d'oeil autour de nous, et il n'y a pas de doute, même si la méthode n'est pas très élégante, il faut faire comme ça, et c'est délicieux !ZZJOUR 21(63)

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Et à la fin du repas, j'ai eu droit à une petite coupe de glace supplémentaire, puis la serveuse a demandé à toute la salle d'entonner un "happy birthday", séquence émotion !

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Tout le monde a posé pour la photo, à mon plus grand plaisir !

Je ne pense pas refêter un anniversaire à San Francisco de si tôt !

Et ces gentils serveurs ont même tenu à me prononcer quelques mots en français ! sympa ! Encore une fois, nous sommes touchés par l'accueil des américains, c'est vraiment le Top.

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Nous rentrons à notre Auberge de Jeunesse, fatigués par les 13kilomètres à pied que nous avons parcourus dans San Francisco. Cette ville mériterait beaucoup plus de temps, mais nous ne sommes pas très attirés par les grandes métropoles et cet aperçu nous convient.ZZJOUR 21(68)

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Posté par terrannova630 à 04:44 - - Commentaires [3] - Permalien [#]